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julio 2016


Ennistimon

Una vez frustrado nuestro viaje a Namibia por los atentados en el Aeropuerto Atartuk de Estambul en el momento en que estbamos haciendo escala y que motivaron la cancelacin de todos los vuelos, tomamos la decisin de usar parte de los das de vacaciones que nos iban a quedar para programar un viaje que lo sustituyera.

Encontramos unos vuelos con Ryanair a Shannon, que a pesar de las fechas estaban muy bien de precio y un coche de alquiler en Rentalcars por solo 100 por una semana, as que rehacemos las maletas y emprendemos vuelo desde los treinta y muchos grados de Mlaga a los 17 con los que nos recibe Irlanda a nuestra llegada.

Retiramos el coche (un Toyota prius muy equipado) y vamos al vecino pueblo a nuestro primer B&B, Ballaly house, donde hemos reservado la primera noche por 75.

Como todava no son las 6 de la tarde y no va a oscurecer hasta ms all de las 10 decidimos marchar a la cercana ciudad de Limerik (a unos 15 minutos), la tercera mayor ciudad de Irlanda. Pasamos por Bunratty con su bonito y restaurado castillo, a pie de carretera, convertido en hotel. Llegamos a Limerik y aparcamos cerca de la iglesia San Miguel, en la Irish Town (la parte irlandesa). Damos un paseo y marchamos hacia el Museo Hunt, y cruzando el rio Shannon, llegamos hasta la catedral protestante de St Mary en la English Town (la parte inglesa).
La cena la hacemos en la terraza (con la calefaccin puesta) del vecino Locke bar. Recogemos el coche y hacemos, antes de volver a nuestro alojamiento, una parada en Thomond Bridge, al lado del Castillo del Rey Juan, levantado sobre el antiguo asentamiento vikingo, y de la Treaty Stone.

Tras un abundante desayuno irlands (huevo,salchicha, bacon, tomate, black pudding y white pudding ), vamos a dedicar la maana de este nublado da a recorrer el condado de Clare. Tomamos la M18 hasta conectar con la N85 y pasar por Inagh y Ennistimon, donde paramos para hacernos unas fotos con sus casa de colores y sus cascadas en el ro. Nos desviamos hasta Doolin, en cuyo puerto varios centenares de personas estn embarcando en alguno de los barcos que van a las cercanas islas de Arn.

Desde all vamos a los cercanos Acantilados de Moher (Cliffs of Moher), el monumento natural ms visitado de Irlanda para, tras pagar 6 por cabeza (incluido parking) , disfrutar de unas impresionantes vistas de los cortados de ms de 200 metros de altura, mientras cientos de aves los sobrevuelan.


muckross

Cuando ya la zona se empieza a poner intransitable por el elevado nmero de visitantes, volvemos al coche para tomar la carretera costera hacia la N67 . Pasamos por Spanish Point, Doonbeg, Kilkee y Kilrush hasta llegar a Killimer desde donde parte un ferry que por 18 por coche, y en 20 minutos nos traslada a Tarbert, al otro lado del estuario del Shannon.
Alli paramos en un pub para refrescarnos con unas pintas y comer algo, antes de proseguir nuestro camino hacia Tralee, la capital del condado de Kerry por la N69. Desde all seguimos hacia Dunloe, donde tenemos nuestro alojamiento ( way side B&B). Tras dejar las cosas en la habitacin y descansar un rato, nos vamos a pasear a Killarney, situado a 12 Kms. en las orillas del lago Leane .Aparcamos al lado de la recoleta iglesia de St Mary (de la iglesia de Irlanda) y damos un paseo por sus calles hasta llegar a la catedral neogtica de St. Mary, situada en un amplio recinto con colegio, residencia episcopal, campos deportivos.

La cena la hacemos en las cercanas de nuestro alojamiento, en la cabaa de Kate (Kate Kearney's Cottage), un abarrotado pero muy agradable establecimiento con sabrosa comida (tomamos cordero y pato) y actuaciones de msica irlandesa en directo y desde donde parten las tpicas excursiones en carros de poneys.
Esa ruta es la que haremos nosotros al da siguiente pero con nuestro coche.

Tras el correspondiente desayuno iniciamos la ruta del da. sta forma parte del llamado Ring of Kerry (el anillo de Kerry) que recorre en crculo (179 kms) la pennsula de Iveragh .
La iniciamos atravesando el Gap of Dunloe, un estrecho paso de montaa entre la cordillera MacGillycuddy y la Montaa Prpura, de unos 11 km de largo, en el que se atraviesan cinco lagos, conectados por el ro Loe. Entre los dos primeros se atraviesa un viejo puente de arco llamado "Puente de los Deseos", donde dicen los lugareos que los deseos solicitados al pasar se convertirn en realidad. Afortunadamente nada ms que encontramos un carro en el camino ya que la carretera es muy estrecha.

Conectamos con la N71 para, tras hacer una parada en el mirador de Ladies View, llegar a la Torc Waterfalls , ya dentro del Parque Nacional de Killarney. Hasta el siglo pasado este Parque eran los terrenos de caza de los dueos de Muckross House, un palacete en medio del Parque, convertido en atraccin turstica por el que damos un paseo por su bonitos jardines .
Un par de kilmetros ms y una nueva parada para visitar las ruinas de la Abada Muckross Abbey.


jerpoint abbey

Ya casi en el pueblo se encuentra el histrico Ross Castle (el castillo de Ross), el ltimo castillo que fue irlands, antes de que el ingls Oliver Cromwell lo tomara.
Por la N72 y la N20 llegamos a Blarney para visitar su castillo , rodeados de jardines y con la piedra de la elocuencia como atraccin principal y que segn la leyenda sera la mgica piedra sobre la que los reyes de Irlanda eran coronados y que tiene el poder de que si la besas te otorga el don de la elocuencia. Como tenemos hambre y hay bastante gente, decidimos dejarlo para el da siguiente y nos vamos a un pub cercano.

No vamos a nuestro alojamiento, a mitad de camino entre Blarney y Cork, dejamos las cosas y, una vez descansados, nos vamos a Cork para hacer un recorrido por el centro de esta ciudad de casi 120 mil habitantes, la segunda ms grande de Irlanda, situada a las orillas del ro Lee. De sus dos catedrales vamos a la protestante de St. Finbarre , cerca del fuerte de Elisabeth . Pasando por el English Market llegamos a la comercial St. Patrick Street y cerca de la iglesia de S Peter and Paul, nos sentamos a degustar unas cervezas locales. Como empieza a llover, decidimos marchar y cenar en el camino. Al final lo hacemos en Blarney en un chino.

Una vez desayunados, decidimos ir a hacer la visita pendiente del castillo, pero cuando llegamos empieza a llover con bastante fuerza, asi que suspendemos la visita y seguimos camino hacia Midleton. Como es muy temprano para visitar la destilera del whisky Jameson y la correspondiente degustacin, nos limitamos a visitar la Iglesia del Sagrado Rosario y seguir hacia Waterford, la ciudad ms antigua del pas, en una ruta toda neblinosa y lluvia constante. Tras perdernos por sus calles por las malas indicaciones del GPS logramos llegar al centro y aparcar al lado de la iglesia de la Sagrada Trinidad. Damos un breve paseo por sus calles en las cercanas del Triangulo Vikingo.

Reanudamos camino tomando la M9 pero al poco nos desviamos por la carretera R699, para llegar a la abada de Jerpoint, unas bonitas ruinas de mitad del XII, con una torre y claustro del XV, que son monumento nacional. En los restos de las capillas se encuentran unas interesantes esculturas funerarias.

Volvemos por donde vinimos para continuar por la M9 hasta Kilkenny. Es una agradable ciudad que, al ser sbado tiene las calles repletas de turistas. Logramos estacionar el coche con dificultad y nos vamos a comer algo, antes de ir a pasear por sus calles, la catedral de Santa Mara y por su conocido castillo, donde naci la abuela de la Ana Bolena y restaurado como casa seorial.
Seguimos ruta por el condado de Carlow, para tomar un desvo por la carretera R726 y visitar el Brownshill Dolmen, una pequea tumba megaltica que data del 4000 antes de Cristo .


maynooth

Volvemos a la autopista para, ya en las cercanas de Dubln, desviarnos hacia Maynooth, sede de la universidad de St. Patrick, repleta de edificios de estilo neogtico y georgiano, donde tenemos alojamiento para esa noche en el S. Patricks College, sede del seminario Nacional y universidad pontificia.

Son unas habitaciones individuales, antiguas celdas, que durante el curso se utilizan por los estudiantes y durante el verano alquilan por 22 a los viajeros. Interesante.
Salimos a dar un paseo por el pueblo para tomar unas cervezas e irnos a cenar a una pizzera.

Este domingo lo dedicaremos a pasar a la parte norte de la Isla, al Ulster. Desayunamos, circunvalamos Dublin y en un par de horas estamos llegando a nuestro alojamiento, The Gregory B&B, ubicado en una tranquila calle a algo ms de 1 km del centro de la ciudad de Belfast.

A pesar de lo temprano de la hora nos dan la habitacin, as que dejamos las cosas y nos vamos a fotografiar los murales que recuerdan el conflicto que enfrent a unionistas (mayoritariamente protestantes y partidarios de la unin con el Reino Unido) y republicanos (mayormente catlicos y partidarios de la integracin con Irlanda). La lucha se alarg durante unas tres dcadas en las que la violencia se apoder del pas siendo los barrios de Falls y Shankill Road fueron uno de los epicentros de los problemas.

Vamos primero a Shankill, en la zona protestante, recorremos la avenida y la zonas adyacentes haciendo fotos, hasta que encontramos una marcha de la orden de Orange, ya que un par de das despus tienen su conmemoracin anual de la batalla de 1690 donde los orangistas vencieron a los jacobitas.
Los seguimos hasta que se disuelven tras cantar el Good save the Queen y dar los vivas de rigor.

Marchamos entonces a la zona catlica, atravesando el muro que divida a ambas comunidades. Vemos algunos murales de esta zona bajo una persistente lluvia, antes de marchar al centro de Belfast para tomar unas pintas (y comer) en uno de los compartimentos de madera del The Crown Liquor Saloon, un sitio fundado en 1849.

Damos un paseo por las calles cercanas , pasando por el Befast City Hall, antes de volver al B&B para descansar un rato.


belfast

A la tarde vamos al barrio de la Catedral para pasear por sus calles hasta llegar al Albert Memorial Clock, un torren de estilo gtico y al Bigfish, al borde del ro Lagan. Nos trasladamos despus a la recuperada zona de los astilleros donde se construy el Titanic, con el museo de su nombre, el dique seco en el que se construy y los estudios en los que se rueda Juego de Tronos.
Volvemos a nuestro alojamiento para cenar en un pub de las cercanas unos platos picantsimos.

Nos levantamos temprano ya que hemos decidido aadir a la ruta del da una visita improvisada a la Calzada del Gigante (Giants Causeway). Hay unos 100 Kms a ese destino, de los cuales la mitad son por autova.

Somos casi los primeros en llegar a las 9 de la maana . Pagamos las 9 L que cuesta la entrada a esta zona, Patrimonio de la Humanidad desde 1986 y empezamos el recorrido hasta llegar a la zona donde se encuentran las 40000 columnas de basalto, creadas por el enfriamiento rpido de la lava de una erupcin de hace 60 millones de aos.
Tras un rato disfrutando en solitario (a pesar del viento ) del paisaje iniciamos el retorno. En ese momento acaban de llegar varios autobuses y centenares de personas empiezan a acceder al monumento natural, rompiendo todo su encanto. Menos mal que hemos madrugado!.

Seguimos hacia Derry , encontrndonos con un gran atasco en sus cercanas. Atravesamos el centro hasta llegar a la calle Fahan, donde aparcamos. En sus inmediaciones se encuentra la "esquina del Derry Libre". All se pint en 1969, el eslogan "You Are Now Entering Free Derry" (Est usted entrando en el Derry libre), mostrando que el barrio catlico de Bogside no reconoca la soberana britnica. Recorremos en interior del barrio catlico para ver los diversos murales, antes de subir para recorrer el antiguo Derry: el Doble Bastin, la Iglesia de los agustinos, la catedral de St Columb

Comemos en un pub, recogemos el coche y seguimos, bordeando el rio Foyle hasta entrar nuevamente en Irlanda y seguir por la N15 hasta nuestro alojamiento en las cercanas de Grange ( Atlantic way b&b).
Antes de ir a cenar al nico pub del pueblo hacemos un recorrido por las carreteritas costeras parando en una tienda-pub para tomar unas pintas.


calzaga gigantes

Hacemos el desayuno y vamos hacia el cercano cementerio de Drumcliffe donde se encuentra enterrado el poeta ganador de un premio Nobel WB Yeats.

Hacemos una breve parada en Sligo, capital del condado para ver los restos de su abada y la catedral de la Inmaculada Concepcion. Marchamos por la N59 hacia el condado de Mayo, pasando por Inishcrone. En Ballina, pueblo que en esas fechas celebra su festival del Salmon, hacemos una parada para dar una paseo por el borde del ro.
Seguimos por la estrecha carretera hacia Crossmolina , Bangor, pueblo de entrada al Parque Nacional de Ballycroy , Newport (donde paramos para almorzar) y Westport, disfrutando de bellos paisajes de lagos y marinos.

Inicialmente habamos decidido seguir hasta Clifden pero decidimos acortar camino desde Lenaum por la R336 para llegar a nuestro destino, en el turstico pueblo de Oughterard , a las orillas del lago Corrib.

Tras dejar las cosas en el B&B volvemos al pueblo para unas pintas y cenar en alguno de los muchos pubs que tiene (para ser un sitio tan pequeo), haciendo una parada previa en el castillo de Aughnagure, que aunque a esa hora ya est cerrado se encuentra en un agradable paraje.

Tras hacer nuestro ltimo desayuno irlands, marchamos a la cercana Galway (20 Kms), una ciudad que, a pesar de tener poco ms de 60 mil habitantes tiene dos universidades y que mantuvo en el pasado bastantes relaciones con Espaa como lo demuestran algunos nombres de calles y monumentos : San Lorenzo Fort, .Spanish Arch, Spanish Promenade

Como no tenemos que devolver el coche hasta las 4 de la tarde, vamos a hacer primeramente 80 kms (la mayor parte por la M6) hasta el conjunto monstico del siglo VI, hoy en ruinas, de Clonmacnoise, a orillas del ro Shannon .Pagamos los 7 de la entrada y recorremos los diversos edificios en ruinas y el cementerio con sus lpidas y cruces celticas.

Tras ver la exposicin explicativa en un edificio anexo recorremos unas pequeas carreteras locales hasta llegar a la N62 hasta llegar a Birr, un pueblo de estilo georgiano. Damos un paseo por su calle principal, pasamos por el Doolys hotel del siglo XVII y nos acercamos al castillo.
Seguimos la ruta hasta conectar con la M7, que nos llevar al aeropuerto, previa parada en Shannon para comer algo y repostar gasolina.

Devolvemos el coche, tras los ms de 1800 kms recorridos y nos vamos a tomar nuestro vuelo de regreso a Mlaga


clonmacnoise

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